Cargos hospitalarios estándar

Explicación de los precios de los servicios de atención médica

Nuevas reglas para la transparencia de los precios de atención médica

En noviembre de 2019, Medicare finalizó las políticas siguiendo las directivas de un decreto. El nombre del decreto, “Mejorar la transparencia de precios y la calidad en la atención médica estadounidense para dar prioridad a los pacientes”, resume sus intenciones.

Antes de ver la información de precios de cualquier hospital, queremos brindarle algunos antecedentes básicos sobre: 

  • La información de precios proporcionada
  • Cómo se relaciona con una factura hospitalaria final o información de precios incluida en una EOB (explicación de beneficios) de su aseguradora de salud

Si bien esta información debería ayudarle a comparar los precios de un hospital a otro, es poco probable que su factura final coincida exactamente con los precios indicados. Explicaremos más sobre eso más adelante.

Cada hospital establece un “cargo bruto” por cada servicio individual prestado a los pacientes dentro de su “patrón de aranceles” (CDM o “chargemaster”). Estos cargos brutos no incluyen ningún descuento que se pueda ofrecer y sirven como punto de partida desde el cual se negocia el pago con los pagadores de seguros individuales para planes de seguros específicos. A medida que un paciente recibe servicios durante su visita, se genera un cargo por cada servicio prestado en su cuenta, lo que da como resultado un reclamo que se presenta a la aseguradora del paciente.

Debe saber que los pacientes casi nunca pagarán el cargo bruto indicado por los servicios de atención médica. Sin embargo, según la ley federal, a todas las aseguradoras, incluidos Medicare y Medicaid, se les debe facturar el importe que figura en el patrón de aranceles por esos servicios. Estos cargos rara vez se pagan en su totalidad debido a las tarifas de pago negociadas entre hospitales y aseguradoras.

La EOB proporcionada por las aseguradoras individuales detalla el costo real de cada paciente por los servicios prestados. Por lo general, los hospitales no pueden divulgar públicamente las tarifas negociadas, lo que dificulta la comparación de los precios finales de un hospital a otro usando la información de cargos brutos del patrón de aranceles.

La información que verá: cargos estándar y artículos que se pueden comprar

Cargos estándar

Medicare ha definido varios tipos diferentes de cargos estándar que deberían estar disponibles para que los pacientes los vean. Estos son:

  • Cargos brutos
  • Precio en efectivo con descuento
  • Cargo negociado específico del pagador
  • Cargo mínimo negociado no identificado
  • Cargo máximo negociado no identificado

Aquí hay una descripción general rápida de cada uno:

Cargos brutos

El cargo bruto es el precio de lista completo del patrón de aranceles del hospital.

Los cargos brutos pueden variar, a veces mucho, de un hospital a otro por el mismo procedimiento o servicio según la forma en que cada hospital administra sus cargos y costos. Los cargos pueden variar en función de la ubicación geográfica, la disponibilidad de médicos y las preferencias de medicamentos, los tipos de servicios que el establecimiento suele brindar y la experiencia requerida para brindar estos servicios. Los factores externos también juegan un papel: El costo de vida en un área determinada puede tener un efecto significativo en los salarios, que es un factor importante en los cálculos de costos de los hospitales. Los costos de medicamentos y suministros también varían mucho según la organización de compra grupal (si la hay) de la que forma parte el hospital.

Precio en efectivo con descuento

El segundo tipo de cargo estándar definido por Medicare se denomina “precio en efectivo con descuento”, que es el precio que se ofrece a los pacientes que están dispuestos a pagar en efectivo en el momento del servicio sin involucrar a las aseguradoras.

Cargo negociado específico del pagador

El cargo negociado específico del pagador es el cargo que un hospital ha negociado con un tercero pagador por un artículo o servicio; esto a veces se denomina “importe permitido” en una EOB. Este importe probablemente variará de un pagador a otro e incluso entre planes de seguro para el mismo pagador de seguro.

Cargo mínimo negociado no identificado

El cargo mínimo negociado no identificado es simplemente el cargo más bajo que un hospital ha negociado entre todas las aseguradoras para un artículo o servicio.

Cargo máximo negociado no identificado

El cargo máximo negociado no identificado es el cargo más alto que un hospital ha negociado con todas las aseguradoras por un artículo o servicio.

Servicios que se pueden comprar

El alto grado de variación en las prácticas de cobro y las diferencias en las metodologías de reembolso entre los pagadores de seguros dificultan que los pacientes obtengan el beneficio total previsto de la “transparencia de precios”. Medicare quería brindarles a los pacientes otra forma de comparar precios, por lo que también les pidió a los hospitales que crearan una lista de servicios que se pueden comprar.

Medicare define los “servicios que se pueden comprar” como un servicio que normalmente un paciente puede programar por adelantado sin carácter urgente. Medicare ha identificado 70 servicios que se pueden comprar que todos los hospitales deberían incluir y ha pedido a los hospitales que elijan al menos 230 servicios que se pueden comprar adicionales que realizan con más frecuencia.

Cada servicio que se puede comprar contendrá una descripción fácil de entender del artículo o servicio e información de cargos estándar, incluido el cargo bruto, el precio en efectivo con descuento, el cargo negociado promedio para cada pagador de seguros, el cargo mínimo no identificado y el cargo máximo no identificado.

También verá una especificación de si el procedimiento se realiza como paciente internado o ambulatorio, ya que los procedimientos realizados como paciente internado pueden incurrir en cargos adicionales, como cargos por alojamiento y comida.

¿Dónde se puede obtener más información?

Siempre es recomendable llamar a su aseguradora si está considerando un procedimiento electivo y quiere tener una idea general de sus costos de bolsillo. Su aseguradora puede ayudarlo a comprender cómo funcionan sus coberturas y deducibles, así como su historial de pagos actual como un primer paso esencial.

Si desea obtener una idea más general de los costos o comparar sus costos probables con los incurridos por otros, puede considerar algunos recursos de precios públicos:

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid

Medicare publica información de pagos anual para procedimientos de pacientes internados y ambulatorios. Para obtener más información, visite cms.gov.

Base de datos de reclamaciones de todos los pagadores

Algunos estados tienen bases de datos a gran escala que recopilan reclamaciones médicas, de farmacia y dentales, así como archivos de proveedores y elegibilidad de pagadores públicos y privados. Para obtener más información, visite apcdcouncil.org.

Puede consultar nuestros cargos estándar aquí:

Si tiene alguna pregunta

Si tiene preguntas sobre precios o sobre el pago de procedimientos o servicios, le recomendamos que se comunique con nosotros al (502)272-5330. Se le pedirá que proporcione el código CPT (terminología procesal actual) de cinco dígitos para el procedimiento sobre el que está consultando. Estaremos encantado de ayudarle con cualquier pregunta que pueda tener, y queremos ayudarle a comprender sus costos por la atención recibida en nuestros establecimientos.

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