Explicación de la osteoporosis

¿Qué es la osteoporosis?

La osteoporosis es una enfermedad de los huesos causada por la pérdida de masa ósea (también llamada “densidad ósea”) y el debilitamiento del tejido óseo, lo que aumenta la probabilidad de que los huesos se fracturen.

Causas de la osteoporosis

La osteoporosis es causada por un cambio en el proceso normal de degradación y formación ósea. A lo largo de la vida, el hueso viejo se degrada y se reemplaza por hueso nuevo. Cuando el hueso se degrada más rápido de lo que se forma hueso nuevo, los huesos se tornan frágiles, menos densos y más propensos a romperse.

Hasta aproximadamente los 30 años, los huesos suelen ser más grandes, más fuertes y más densos porque el hueso nuevo se forma más rápido de lo que se degrada el hueso viejo. La degradación ósea aumenta durante los primeros años después de la menopausia y ocurre más rápido durante los años posmenopáusicos. Cuando la descomposición ocurre más rápido que la formación, los huesos se vuelven frágiles y débiles.

La osteoporosis tiene muchos factores de riesgo. Hay algunos riesgos que usted no puede cambiar y otros que sí.

Factores de riesgo que usted no puede cambiar

  • Género: Las mujeres tienen osteoporosis con más frecuencia que los hombres.
  • Edad: Cuanto mayor sea, mayor será el riesgo.
  • Tamaño corporal: Las mujeres pequeñas y delgadas corren mayor riesgo.
  • Origen étnico: Las mujeres caucásicas y asiáticas corren mayor riesgo que las mujeres negras o latinas.
  • Antecedentes familiares: La osteoporosis tiende a ser hereditaria.

Factores de riesgo que usted puede cambiar

  • Ingesta de calcio y vitamina D: Las cantidades adecuadas de calcio y vitamina D son necesarias para que el cuerpo forme hueso nuevo. La insuficiencia de calcio y vitamina D contribuye a la debilidad y fragilidad de los huesos.
  • Actividad física: La actividad que fortalece los huesos ayudará en la formación ósea, porque los huesos responden al estrés de la actividad física. La falta de ejercicio o el reposo en cama a largo plazo pueden causar huesos débiles. Las actividades que fortalecen los huesos incluyen ejercicios con pesas (fortalecimiento) y ejercicios aeróbicos, como caminar y andar en bicicleta.
  • Uso de medicamentos: Los esteroides, los medicamentos para la tiroides y los medicamentos para las convulsiones pueden contribuir a una disminución de la masa ósea.
  • Hormonas sexuales: Los niveles bajos de estrógeno, especialmente después de la menopausia, pueden contribuir a la osteoporosis.
  • Fumar: Fumar puede retrasar la formación ósea.
  • Ingesta excesiva de alcohol: Beber grandes cantidades de alcohol contribuye al desarrollo de la osteoporosis.
  • Dieta deficiente: Los trastornos y los malos hábitos alimentarios pueden causar el desarrollo de huesos débiles y poco saludables.

Síntomas de la osteoporosis

La osteoporosis se conoce como “enfermedad silenciosa” porque la pérdida ósea no presenta síntomas. A menudo, el primer signo de osteoporosis es un hueso que se fractura fácilmente por una torcedura, un golpe o una caída.

Diagnóstico de la osteoporosis

Una prueba de densidad mineral ósea (como un estudio DEXA) es la mejor manera de verificar la salud ósea. La prueba es indolora, como una radiografía, y se realiza en la cadera y la columna. El estudio DEXA se puede usar para estimar la densidad y la fuerza ósea, diagnosticar la osteoporosis, determinar la velocidad de pérdida ósea y si los tratamientos prescritos están fortaleciendo los huesos.

Prevención de la osteoporosis

Siga estos pasos para mantener huesos fuertes y saludables:

  • Consuma una dieta balanceada rica en calcio y vitamina D: Consuma mucha leche, yogur y queso bajos en grasa, así como alimentos fortificados con calcio, como cereales, pan y jugo de naranja.
  • La mejor fuente de vitamina D es la exposición de la piel al sol. Tome sol al menos 30 minutos entre las 10 a.m. y las 3 p.m. al menos dos veces por semana. Algunos alimentos también contienen vitamina D, y hay suplementos de calcio y vitamina D disponibles. Hable con el médico acerca de sus necesidades de calcio y vitamina D. En general:
    • Las personas de 50 años o menos necesitan 1,000 mg de calcio y 200 UI de vitamina D por día
    • Las personas de entre 51 y 70 años necesitan 1,200 mg de calcio y 400 UI de vitamina D por día
    • Las personas de más de 70 años necesitan 1,200 mg de calcio y 600 UI de vitamina D por día
  • Ejercicio: Para fortalecer los huesos, camine, practique senderismo, trote, suba escaleras, levante pesas, baile o practique deportes como el tenis. Las actividades que mejoran el equilibrio, como el yoga y el tai chi, también son buenas fuentes de ejercicio.
  • Deje de fumar: Hay clases para dejar de fumar y apoyo disponibles a través de Norton Healthcare. [agregar enlace]
  • Limite el consumo de alcohol: Beba bebidas alcohólicas con moderación.
  • Prevenga las caídas: Tome medidas para evitar caídas, lo que ayudará a prevenir fracturas de huesos. Pruebe estos consejos:
    • Use un bastón o un andador, especialmente si tiene problemas de visión o equilibrio.
    • Use zapatos con suela de goma y evite caminar en interiores con calcetines o medias
    • Mantenga las habitaciones despejadas
    • Use una alfombra o plástico en pisos resbaladizos
    • Asegúrese de que las alfombras o tapetes tengan antideslizante en el reverso
    • Procure que las escaleras estén bien iluminadas y siempre sujétese a la barandilla
    • Instale barras de apoyo junto a los inodoros y en las bañeras y duchas
    • Mantenga un teléfono inalámbrico cerca para evitar levantarse y apresurarse para contestar el teléfono
  • Hable con el médico acerca de los medicamentos para prevenir la osteoporosis: Hay varios medicamentos disponibles para ayudar a prevenir la osteoporosis posmenopáusica. Hable con el médico acerca de qué medicamentos pueden ser adecuados para usted.

Tratamiento de la osteoporosis

Un diagnóstico de osteoporosis puede significar hacer cambios significativos en el estilo de vida y la dieta. Es importante seguir el plan de tratamiento indicado por el proveedor de atención primaria. El proveedor de atención primaria determinará el mejor tratamiento para la osteoporosis. Las pruebas periódicas de densidad ósea pueden evaluar la eficacia de su tratamiento. Pregúntele al proveedor de atención primaria sobre sus requisitos específicos para las pruebas de densidad ósea.

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